*

Internationaal zakendoen is pionieren | Het Financieele Dagblad

FD.nl maakt gebruik van cookies om de website en het gebruiksgemak te verbeteren. Voor meer informatie klik hier.X

Inloggen
E-mailadres
Wachtwoord
Onthoud mij
Inloggen
 

Internationaal zakendoen is pionieren

Van onze redacteur
Monday 16 September 2013, 17:42
update: Monday 16 June 2014, 09:50
Lilianne Ploumen, minister voor Buitenlandse Handel, en Rens de Jong.
Lilianne Ploumen, minister voor Buitenlandse Handel, en Rens de Jong.
Jeroen Oerlemans
Onbekende gebieden opzoeken, nieuwe afzetmarkten betreden, jezelf blijven verbeteren… Dat internationaal ondernemen echte pioniers aanspreekt, bleek afgelopen vrijdag tijdens het zesde evenement van Wereldveroveraars.

Presentator Rens de Jong trapt het seminar af met een veelzeggende omschrijving: 'Een pionier is iemand die als een van de eersten een bepaald gebied betreedt, zodat hij daar zijn weg moet vinden zonder gebruik te kunnen maken van de ervaring van anderen.’

Maar, voegt De Jong daar snel aan toe: ‘Het werk van een pionier gaat vaak gepaard met vele mislukkingen en tegenslagen, omdat de pionier nog niet kan beschikken over methodes die in de praktijk bewezen zijn.'

Concurrentie

Dat pionieren geen gemakkelijke opgave is, bewijst ook René van Baardewijk, medeoprichter van Rebain International. Vijftien jaar geleden is hij vanuit zijn woonplaats in Nieuw-Zeeland begonnen als leverancier van chemische grondstoffen. Nu doet zijn bedrijf zaken over de hele wereld.

Hij schuwt de moeilijke landen niet. Integendeel: ‘Toen ik net begon waren leveranciers in Europa niet geïnteresseerd in een nieuw bedrijf. We werden zo gedwongen om nieuwe markten op te zoeken.’

Voordeel

Dat werkt nu in zijn voordeel. ‘In gangbare landen zitten onze grote concurrenten. In een land als Niger, dat geen eigen haven heeft, is veel minder concurrentie. Europese fabrikanten durven hun vingers vaak niet aan dit soort landen te branden. Wij kunnen ze zo wel bedienen.’

Kansen na Fukushima

Ook Rob Baan ziet kansen in moeilijke landen. Zo komt de eigenaar van Koppert Cress, een bedrijf uit Monster dat gespecialiseerd is in microgroenten, al sinds 1983 in Japan. Baan: ‘Japan is een heel moeilijk land waar heel veel geld is.’

De ondernemer ziet genoeg kansen. Zo is het land erg afhankelijk van de import van groente en fruit. Het is echter zo goed als onmogelijk om een stuk grond groter dan twee hectare te krijgen voor kassenbouw, zegt Baan.

Paniek

Tot 2011. Baan: ‘De tsunami in 2011 was een groot drama, maar het betekende ook een kans voor ons bedrijf. Als een land in paniek is, dan zijn mensen meer geneigd om te luisteren.’ Met behulp van het ministerie van Economische Zaken haalde Baan Japanners naar Nederland om glas- en tuinbouwbedrijven te bezoeken.

Bingo

‘Dat was bingo’, zegt Baan. ‘We zijn nu bezig om een bedrijf in Japan op te bouwen.’ Bang voor lichtgevende spruitjes is Baan niet. ‘We liggen zo’n 300 kilometer van Fukushima vandaan. Er wordt nu ook al groente geteeld.'

Pionieren levert kansen op, vindt Baan. ‘Als iedereen rechtsaf gaat, dan ga ik naar links. Je moet niet de massa volgen, maar je eigen weg zoeken. Dus als iedereen zegt dat er geen tuinbouw mogelijk is in Japan, dan is het slim om daar kassen te gaan bouwen.’

Bescheiden

Nederlandse ondernemers moeten alle mogelijkheden die er zijn aangrijpen om buiten de Europese grenzen te gaan ondernemen, vindt minister voor Buitenlandse Handel en Ontwikkelingssamenwerking Lilianne Ploumen (PvdA). 'Nederlandse ondernemers zijn veel te bescheiden.'  

Ploumen is de afgelopen acht maanden tien keer op handelsmissie geweest. Dat is nog steeds hard nodig. ‘We hebben er alle belang bij om verder te kijken dan Europa.' Dat vergt wel een groot uithoudingsvermogen van ondernemers, zegt Ploumen. 'In groeimarkten is er soms een totaal gebrek aan regels of juist heel veel.’

Spagaat

Het beeld dat ze als minister van hulp en handel in een spagaat zit, herkent Ploumen niet. ‘Zeven van de tien snelst groeiende landen zijn ontwikkelingslanden.’

Deze combinatie wordt bovendien ook in Afrika goed ontvangen, merkt Ploumen. ‘De president van  Oeganda vindt het interessanter om te praten over de kansen voor de veeteelt in zijn land dan alleen maar over ontwikkelingssamenwerking en budgetten. Uiteindelijk willen ontwikkelingslanden op eigen benen staan en niet aan de leiband lopen van grote organisaties die de gezondheidszorg financieren. Van maatschappelijk verantwoorde handel wordt iedereen beter.’

Pionieren als grote speler

Bedrijven uit het midden- en kleinbedrijf (mkb) kunnen dan nog wat moeite hebben met pionieren in nieuwe groeimarkten, wat betekent pionieren als je aan het hoofd staat van een kapitaalintensief bedrijf dat zeer gevoelig is voor risico’s? Kun je dan nog wel pionieren?

Camiel Eurlings, president-directeur van KLM, denkt van wel. ‘Oprichter Albert Plesman zei ooit: “Je moet keihard werken om van de lucht te kunnen leven.” Dat is nog steeds zo. Er is een gigantische prijzenslag aan de gang, het gaat om de marges. Die zijn heel klein, soms zelfs maar een paar euro per stoel.”

Gek

Bang worden voor de toekomst is echter geen optie, vindt Eurlings. ‘Het leven is een groot risico. Je moet de eerste zijn die gekke dingen doet.' Eurlings verwijst naar het verleden. 'Het ‘hub-and-spoke’ model was destijds nieuw. Daardoor komt nu wel tachtig procent van onze passagiers uit landen buiten Nederland. Doordat we zijn gaan samenwerken met Northwest Airlines is er een ‘open sky’ tussen Nederland en de Verenigde Staten.’

Kortom, zegt Eurlings: ‘Je kunt alleen maar doorgroeien door samen te werken. We zitten nu aan het stuur van een megacombinatie, dat is de luchtvaart van de toekomst.’

Innovatie

Dat het ontwikkelen van een nieuw product ook om een pioniersgeest vraagt, laat Quooker zien. Het familiebedrijf ontwikkelt kranen waar kokend water uit komt en wordt geleid door directeur Walter Peteri en zijn broer Niels.

Het idee is tientallen jaren geleden bedacht door hun vader Henri Peteri, die in 1970 ontslag nam bij Unilever om zijn ideeën te realiseren. Dat is niet gelukt. ‘Hij is gestopt toen het geld op was.’

Geloof

Zoon Niels heeft het project van zijn vader afgemaakt, Walter is in 1993 in het bedrijf gestapt. ‘Toen viel er voor het eerst iets te verkopen.’

Het bedrijf begon met de verkoop van 500 quookers. ‘We hebben jarenlang verlies geleden.’ Die tijd is voorbij. Dit jaar verwacht het bedrijf 50.000 kranen te verkopen. ‘We zijn er altijd heilig in blijven geloven.’

Eigen geld

Het bedrijf heeft nu zelfs meerdere vestigingen in het buitenland. ‘We hebben alle vestigingen zelf opgericht. Dat is ook pionieren. Het duurt drie keer zo lang als je denkt en het kost ook drie keer zoveel geld. Gelukkig hebben we het altijd met eigen geld gedaan.’

Uitsterven

Wie niet pioniert met technologie sterft uit, volgens 'singulariteitsexpert’ Yuri van Geest. Zijn boodschap is duidelijk: ‘Open je geest en organisatie en ga je verdiepen in alle nieuwe technologieën. Als je veranderingen niet omarmt, wordt het een heel zware business.’ 

Het zesde evenement van Wereldveroveraars vond plaats op vrijdag 13 september tijdens het KLM Open 2013 in Zandvoort.
 

Sprekers

Lilianne Ploumen is minister voor Buitenlandse Handel. Het kabinet-Rutte II zag het belang in van internationaal ondernemen en zette Ploumen op de ministerspost. Sindsdien leidt zij voortdurend handelsmissies om het Nederlandse bedrijfsleven internationaal op de kaart te zetten.
Camiel Eurlings is president-directeur van KLM. Voordat hij bij de Nederlandse vliegtuigmaatschappij begon, was hij minister van Verkeer en Waterstaat in het kabinet-Balkenende IV. Ook was Eurlings Tweede Kamerlid voor het CDA en lid van het Europees Parlement in Brussel.
Rob Baan is eigenaar van Koppert Cress. Dit bedrijf kweekt en ontwikkelt microgroenten. Baan is met zijn bedrijf op elk continent te vinden en heeft op dit moment grote plannen met Fukushima, het gebied in Japan waar in maart 2011 een kernramp plaatsvond.
René van Baardewijk is medeoprichter van Rebain International, een distributiebedrijf voor chemische grondstoffen. Het bedrijf is wereldwijd actief maar er is altijd een nieuwe afzetmarkt te vinden. Nu voert Van Baardewijk onder meer gesprekken in Armenië.
Yuri van Geest is expert op het gebied van singulariteit: de convergentie en symbiose van verschillende technologieën, zoals ICT, biotech en kunstmatige intelligentie. Van Geest is betrokken bij de topsector creatieve industrie en is een van de grondleggers van TEDx Amsterdam.
Walter Peteri is directeur van Quooker. Samen met zijn broer Niels runt hij het bedrijf dat kranen ontwikkelt waar kokend water uit komt. Voordat hij het familiebedrijf kwam versterken, werkt Peteri bij enkele jaren bij AkzoNobel. De broers zijn actief in Noordwest-Europa en willen graag uitbreiden in Azië.

Presentator

Rens de Jong is journalist. Als presentator van BNR Nieuwsradio, debatleider en dagvoorzitter weet hij altijd het beste bij zijn gasten naar boven te krijgen. Tot juni 2011 was hij adjunct-hoofdredacteur van BNR. Daarvoor werkte De Jong onder andere voor de NOS en AT5.
Email-a-Friend
Naam ontvanger
E-mail ontvanger
Naam verzender
Persoonlijk bericht
 

Over Wereldveroveraars

Wereldveroveraars is een initiatief van Het Financieele Dagblad, BNR Nieuwsradio, KLM en ING. De redactionele inhoud komt onafhankelijk tot stand.

Pionieren in Egypte en Libië

Wereldveroveraar Guus van Bilsen van Libitco over ondernemen in Libië en Egypte.

Kijk voor meer video's op het YouTube-kanaal van Wereldveroveraars.

#wereldveroveraars