DE BOM IS VERANTWOORDELIJK VOOR DE INHOUD VAN DIT ARTIKEL

Hoe de BOM innovatief Brabant op weg helpt

Waar vind ik geld om te groeien, klopt mijn businessmodel eigenlijk wel en hoe word ik interessant voor investeerders? Steeds meer innovatieve ondernemers met dit soort vragen vinden hun weg naar de regionale ontwikkelingsmaatschappijen in ons land.

Zo ook in Noord-Brabant, waar de Brabantse Ontwikkelings Maatschappij (BOM) al ruim vijfendertig jaar bedrijven bijstaat. Met kennis, een netwerk, financiële middelen en business development. ‘Daarmee stellen we veelbelovende ondernemers in staat om te groeien’, vertelt directeur Jan Pelle. Die benadrukt overigens dat niet elke mkb'er bij de regionale ontwikkelingsmaatschappij terecht kan. Innovatief, ambitieus en inclusief zijn selectiecriteria waar ze bij de BOM niet van afwijken.

BOM wil impact maken

‘We richten ons op bedrijven die op termijn een wezenlijke bijdrage kunnen leveren aan grote maatschappelijke uitdagingen’

‘Impact maken is ons speerpunt’, aldus Pelle. ‘We richten ons daarom op bedrijven die op termijn een wezenlijke bijdrage kunnen leveren aan grote maatschappelijke uitdagingen. Aan oplossingen voor de energietransitie bijvoorbeeld of bij het ontwikkelen van nieuwe smart industry-toepassingen. Op die manier versterken ontwikkelingsmaatschappijen de concurrentiekracht van regio's.’

Additive Industries produceert industriële 3D-metaalprinters.
Additive Industries produceert industriële 3D-metaalprinters.

Additive Industries

Een van die smart industry-spelers in de regio is Additive Industries. De Eindhovense groeibriljant produceert industriële 3D-metaalprinters die onder meer worden ingezet bij de productie van onderdelen voor auto's, vliegtuigen en raketten. Tot nu toe verdubbelde bijna ieder jaar de omzet. In samenwerking met grootaandeelhouder Highlands Beheer investeerde de BOM begin dit jaar tien miljoen euro in het bedrijf. ‘De ontwikkeling van smart industry is één van de speerpunten in ons investeringsbeleid’, aldus Pelle. ‘Additive Industries wil doorgroeien naar een wereldwijde top 3-positie. Dat is goed voor de werkgelegenheid én voor de innovatie in de Brabantse maakindustrie.’

Luister de podcast


In de podcastserie 'Impactvol ondernemen in Brabant' gaat John van Schagen in gesprek met ondernemers die met hulp van de BOM de volgende stap aan het zetten zijn. Soms met financiering, de andere keer met kennis.

Geduld is nodig

‘Het is prettig om een partij aan boord te hebben die snapt wat nodig is om een hightech hardware-bedrijf te laten groeien’

Het geld gebruikt het bedrijf nu om de internationale groei te versnellen. Mede-oprichter Daan Kersten: ‘Het is prettig om een partij aan boord te hebben die niet alleen geografisch dicht bij ons staat, maar ook heel goed snapt wat nodig is om een hightech hardware-bedrijf te laten groeien.’ Hij doelt daarmee op de lange adem die nodig is bij de ontwikkeling van grote machines. Langer dan bij software bijvoorbeeld het geval is. ‘Je moet in deze business echt heel gedegen te werk gaan voor je iets op de markt lanceert. Want staan je machines eenmaal in het veld, dan moeten ze ook echt werken. Dan is het dus belangrijk dat jouw financiële partner soms iets meer geduld heeft', aldus Kersten.

Elektriciteit met mierenzuur

Maar de BOM is zoals gezegd niet enkel een investeringspartner. Zo helpt de regionale ontwikkelingsmaatschappij ondernemers die nog aan de propositie moeten schaven en hun eigen ondernemersvaardigheden willen verbeteren. Iemand die uit eigen ervaring weet hoe waardevol dat kan zijn, is Max Aerts, mede-oprichter van DENS. Deze startup uit Helmond ontwikkelt een generator die elektriciteit opwekt op basis van hydrozine. Beter bekend als mierenzuur. Het is een technologie die op termijn een wezenlijke bijdrage kan leveren aan de energietransitie. De generator waar het bedrijf nu aan sleutelt, is volgens de oprichters namelijk een aantrekkelijk alternatief voor vervuilende dieselgeneratoren op plekken waar geen stroomvoorzieningen zijn. ‘Dan moet je denken aan festivalterreinen en bouwplaatsen’, aldus Aerts.

Business developer met ervaring

‘De business developer van de BOM snapt heel goed waar we hier mee bezig zijn en stelt op belangrijke momenten de juiste vragen’

De BOM investeerde niet alleen in de onderneming, maar stelde ook een business developer beschikbaar. ‘Mijn eerdere ervaringen met coaches waren niet heel positief, zeg ik maar eerlijk. Veel van hen zeggen dat ze je verder kunnen helpen, maar lepelen vervolgens tips op die ze uit een boekje hebben geleerd. Het zijn geen ondernemers die door schade en schande wijzer zijn geworden. Dat is de business developer van de BOM wél. Met hem heb ik niet alleen een klik, hij snapt ook heel goed waar we hier mee bezig zijn en stelt op belangrijke momenten de juiste vragen.’ Met de coach aan zijn zij, legt Aerts nu de fundering die volgens hem cruciaal is voor de groei van zijn bedrijf. ‘We focussen in deze vroege fase al heel sterk op bepaalde details. Daarmee leggen we een goede, stabiele basis voor de toekomst en kunnen we straks extra gas geven.’

Ecosystemen aanleggen

Van financiering tot business-development. De BOM is de afgelopen decennia een betrouwbare partner gebleken voor heel wat innovatieve groeibedrijven in Noord-Brabant. Dat stelt ook John Dagevos. Hij is directeur van Telos, het Brabants centrum voor duurzame ontwikkeling. Dagevos was zo'n veertig jaar geleden zelfs nog betrokken bij de oprichting van de BOM en heeft van dichtbij kunnen zien hoe de regionale ontwikkelingsmaatschappij zich in de jaren erna heeft ontwikkeld. ‘Begin jaren 80 ging het economisch slecht met de regio en moest er geherstructureerd worden. Die transitie ligt nu achter ons en Noord-Brabant geldt inmiddels als de motor van de Nederlandse maakindustrie. De BOM vervult daarin een smeeroliefunctie. Zij bevorderen innovatie door bedrijven in belangrijke fases van hun bestaan bij te staan en ecosystemen op te zetten waarin de ondernemers elkaar kunnen vinden.’

Pivot Park in Oss

Als voorbeeld van zo'n geslaagd ecosysteem noemt Dagevos het Pivot Park in Oss, op het terrein van MSD. Toen daar zo'n zeven jaar een leegloop dreigde van honderden wetenschappers die door een reorganisatie hun baan verloren, sloegen de provincie, de gemeente en de BOM de handen ineen. Met als resultaat: een high tech campus voor medicijnontwikkeling. Vandaag de dag biedt het Pivot Park plek aan tientallen startups en honderden banen. ‘Het is een prachtig voorbeeld van de rol die de BOM in deze provincie speelt’, zegt Dagevos. ‘De netwerkfunctie en kennis over financieringsmogelijkheden heeft voor een nieuwe impuls gezorgd in en rondom Oss. Dat is goed voor de innovatie en goed voor de werkgelegenheid. Zo fungeert de BOM als de economische motor van Noord-Brabant.’

Onderwerpen