Deze pagina wordt u aangeboden door Economic Board Groningen

Het alziend oog ziet steeds meer

Hij wilde zijn werk bij de brandweer vergemakkelijken. Maar nu, negen jaar later, gaan de ingenieuze camera’s en uitgekiende software van René Bolhuis vanuit Bedum de wereld over. Horus View and Explore heet zijn bedrijf, steeds bekender bij veiligheidsdiensten, wegenbouwers en ziekenhuizen. Met dank aan het GROEIfonds.

Stropers in zuidelijk Afrika worden ermee gepakt, aanstichters van voetbalrellen aangehouden, smokkelaars in Saoedi-Arabië herkend. Horus, bekend van het allesziende oog uit de Egyptische mythologie, is een treffende naam voor een jonge Groningse onderneming. René Bolhuis praat erover alsof het logisch is. Dat hij met een in de VS aangeschafte 360 graden-camera omgevingfoto’s ging maken, omdat hij merkte dat de plattegronden die hij als brandweercommandant tot zijn beschikking had niet klopten. En alsof het vanzelfsprekend is dat daaruit later zijn bedrijf ontstond. ,,Ja, ik dacht: daar kan ik meer mee.’’ Ingenieurs, wegenbouwers, aannemers, die hebben namelijk ook behoefte aan het exact in beeld brengen van de omgeving.

Rellen in beeld

Dat is nog steeds een belangrijke tak van zijn bedrijf. Maar Bolhuis denkt in zijn leven wel vaker ‘daar kan ik meer mee’. ,,Al die beelden die we leverden waren mooi, maar ik wilde iets om al die beelden te koppelen met data en om die data zo te interpreteren, dat je er meteen wat mee kunt. Dus zijn we zelf software gaan maken.’’

En dan kun je er nog meer mee. Al die haarscherpe 360 graden beelden, gecombineerd met welke databronnen en sensors je ook wilt, dat móet in de smaak vallen bij politie en andere veiligheidsdiensten, dacht Bolhuis. ,, Vroeger pakte de politie bij rellen zo’n beetje alle aanwezigen op voor verhoor. Met onze apparatuur op het dak van een auto zie je wie een steen gooit. En als je wilt combineer je dat met gegevens als de exacte tijd, gezichtsherkenning, snelheid van de steen en noem maar op.’’

Internationaal succes

Niet alleen in Nederland dringt het besef door dat dat veel efficiënter werkt. Van Nieuw-Zeeland tot Peru staan de camera’s van Horus te snorren. Die internationalisering stelde Bolhuis voor een nieuwe uitdaging. ,,Wij konden onze groei altijd uit de behaalde omzet realiseren. Maar op een gegeven moment kom je op een punt dat je gas wilt geven, je vleugels uitslaan.’’ Dus was de stap naar het GROEIfonds een logische. ,,Het fonds participeert nu in ons bedrijf. Dat geeft me alle ruimte om er uit te halen wat erin zit.’’

Langs de rivier Zambezi in zuidelijk Afrika rijden patrouillewagens met 360 graden-camera’s uit Bedum rond, voorzien van thermische infraroodkijkers. ,,De apparatuur geeft een sein zodra ze een in de bosjes verstopte stroper ontdekt. Ja, dat heeft al tot aardig wat aanhoudingen geleid.’’

Virtual Reality

Toch kan er nog meer mee. Horus stort zich nu ook op virtual reality. ,, Voor de entertainmentmarkt, maar ook voor bijvoorbeeld in ziekenhuizen. ,,Stel dat je een jong patiëntje bent. Dan zet je die bril op en ons apparaatje met de 3D-camera filmt intussen je huiskamer. Dan heb je toch even het gevoel dat je thuis bij je familie bent. De mogelijkheden zijn enorm. Bijvoorbeeld ook bij het preciezer trainen van topsporters, of het in beeld brengen van concerten.’’

Bedum dus, tien kilometer boven Groningen. Mensen kennen het vooral als geboortedorp van Arjen Robben. Voor René Bolhuis is er geen enkele reden daar weg te trekken, hoewel hij ook bezig is kantoren te openen in Thailand en de VS. ,, We zijn bezig met een nieuw pand hier. Bijna al onze mensen zijn academisch opgeleid. Ze zijn hier te vinden. Maar ze komen zelfs uit Italië en Portugal. Die vinden Bedum echt niet ver hoor.’’

GROEIfonds

Heeft u geld nodig om te investeren, uitbreiden of groeien? Denk eens aan Noord-Groningen. Het GROEIfonds van Economic Board Groningen is er voor kansrijke ondernemers in Noord-Groningen en bedrijven die zich daar willen vestigen. Het fonds geeft met haar risicofinanciering extra vertrouwen aan andere financiers. Meer weten of een afspraak maken? www.groningengroeit.nl

Onderwerpen